La US Air Force per mantenere in volo il brutto, mortale e unico A-10 fino al 2022

L'aeronautica americana ha annunciato che il venerabile A-10 Thunderbolt II continuerà a volare per almeno i prossimi sei anni. L'annuncio si vociferava da diversi mesi, ma c'era sempre qualche dubbio; l'USAF aveva precedentemente affermato che il profilo della missione dell'A-10 poteva essere adeguatamente gestito dal travagliato F-35.

Allora, cos'è l'A-10 e perché è importante che lo siano gli Stati Uniti andando a mantenere un progetto di 40 anni in aria per altri sei anni? Non sentirti male se non hai sentito parlare dell'aereo; i media statunitensi e la stessa Air Force tendono a dedicare la maggior parte della loro attenzione a caccia all'avanguardia o bombardieri di nuova generazione. Gli F-16, F-22 e B-2 sono sexy. L'A-10 ... beh, guarda tu stesso.

A10-Thunderbolt2



C'è un motivo per cui chiamano questo aereo il 'Facocero'. Non è sexy. Non è carino. È un aereo costruito attorno a un cannone gigante, il GAU-8 Avenger, un sistema di consegna blitzkrieg a sette canne da 30 mm che spara proiettili di uranio impoverito ed è stato progettato per perforare l'armatura dei carri armati. Completamente assemblato, il GAU-8 rappresenta il 16% del peso totale in un A-10 - una statistica impressionante, considerando che il venerabile aereo sfoggia anche 1.200 libbre di armatura in titanio (nota come 'vasca da bagno').

La maggior parte dei combattenti e dei bombardieri moderni sono progettati per condurre la guerra da oltre l'orizzonte o ad alta quota. L'A-10 Thunderbolt II è stato progettato per metterti dritto in faccia e rovinarti la giornata. È progettato per rimanere in aria con un motore, metà della coda, un elevatore e un'ala mancante. Mantiene quella promessa:

Danno da battaglia A-10

Questo jet è volato a casa.

L'A-10 è progettato per il supporto a terra ravvicinato con un focus secondario sul controllo aereo in avanti designando obiettivi a terra per altri velivoli da attaccare. È popolare con l'Esercito e il Corpo dei Marines per le ovvie ragioni: gli A-10 hanno volato decine di migliaia di sortite nella Guerra del Golfo, incluso il 19% di tutte le missioni di supporto aereo ravvicinato (solo l'F-16 ha volato di più, al 33% di tutte Missioni CAS).

Perché l'Air Force vuole ucciderlo

L'Air Force ha cercato di uccidere l'A-10 per decenni, a causa delle spese per il mantenimento di un velivolo monouso. Il problema è che l'A-10 è un velivolo appositamente costruito progettato per un eccellente controllo a bassa velocità, durata, bighellonatura prolungata e racchiude la cosa più vicina al GG di Doom che abbiamo mai bloccato su un aereo. All'inizio degli anni '90, l'F-16 è stato pubblicizzato in sostituzione dell'A-10. L'Air Force ha persino costruito una versione in miniatura del cannone GAU-8 collegato all'F-16 tramite un pod esterno. Una volta che la pistola ha iniziato a sparare, ha scosso l'aereo in modo così violento che il pilone che attaccava la capsula all'aereo è diventato fisicamente inclinato.

Più recentemente, i militari hanno sostenuto che l'F-35 potrebbe servire come sostituto dell'A-10. L'anno scorso, dopo le pressioni dei sostenitori degli A-10 - e una buona dose di ridicolo per aver affermato che l'F-35 poteva sostituirlo in primo luogo - il governo ha accettato di programmare un confronto testa a testa dei due ... in 2018. Ora che l'Air Force ha deciso di mantenere l'A-10 in aria per altri sei anni, quel confronto potrebbe effettivamente fare qualcosa di buono nel determinare la traiettoria a lungo termine dell'aereo.

Il problema con la demolizione dell'A-10 è semplice: non è sexy, non è snello e non può rompere Mach 2 o vincere un combattimento aereo, ma è un aereo eccezionalmente ben progettato che riempie la sua nicchia in modo estremamente efficace . Quella specializzazione e il costo della manutenzione è il motivo per cui l'Aeronautica Militare ha tentato di sostituirlo in numerose occasioni, ma finora senza successo. L'F-35 è stato progettato per essere un veicolo flessibile e multiruolo, ma non è letteralmente progettato per resistere a proiettili e colpi di mortaio da combattenti a terra a distanza ravvicinata. L'A-10, al contrario, può resistere a colpi di cannoni da 23 mm e alcune aree possono resistere a colpi di 57 mm.

In questo momento, non c'è un buon sostituto per il venerabile Warthog - e siamo lieti di vederlo volare per altri sei anni. Il piano attuale è quello di sostituire l'A-10 con l'F-35 a partire dal 2022 - a quel punto l'F-35 potrebbe essersi evoluto abbastanza per svolgere effettivamente il lavoro.

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