NOAA svela un enorme aumento della potenza dei supercomputer

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ha annunciato che gli Stati Uniti triplicheranno la loro capacità operativa di supercalcolo meteorologico e climatico e raddoppieranno la loro velocità di archiviazione e interconnessione, grazie all'installazione di un paio di nuovi sistemi Cray a Manassas, Virginia e Phoenix, Arizona nei prossimi due anni. L'obiettivo è aumentare le previsioni meteorologiche e climatiche con modelli della Terra più dettagliati e ad alta risoluzione che impiegheranno gruppi più grandi, fisica avanzata e una migliore assimilazione dei dati, ha affermato il NOAA in un dichiarazione.

Ogni nuova macchina Cray avrà una capacità di 12 petaflop, il che significa che può eseguire 12 quadrilioni di operazioni in virgola mobile al secondo (FLOPS). Né Cray né il NOAA hanno rilasciato altre specifiche, tuttavia, rendendo difficile valutare quale tipo di salto informatico sia coinvolto. La NOAA ha affermato che l'agenzia avrà una capacità di 40 petaflop quando i nuovi sistemi saranno combinati con i supercomputer esistenti in West Virginia, Tennessee, Mississippi e Colorado che insieme forniscono 16 petaflop oggi. Le specifiche mancanti lasciano aperta anche la questione se la NOAA continuerà a farlo attenersi alle CPU ancora una volta, piuttosto che passare al supercomputing basato su GPU.

I due nuovi sistemi sostituiranno quattro esistenti: due supercomputer Cray XC40 soprannominati Luna e Surge, e due cluster Dell chiamati Mars e Venus (nella foto, in alto). Gli XC40, installati nel 2015, includono l'interconnessione Aries e 2.048 nodi, con ogni nodo contenente una coppia di processori Haswell Xeon E5-2690v3, per un totale di 48.960 core e 2.0 petaflop per XC40. I cluster Mars e Venus Dell sono stati costruiti su 1.212 nodi, ciascuno con una coppia di processori Broadwell Xeon E5 v4, per un totale di 33.936 core e 2,8 petaflop per macchina. Quelli erano installato nel 2018, sebbene TOP500 non sembri avere gli ultimi due nella sua elenco dei 500 supercomputer più veloci al mondo nonostante la loro classifica di 2.8 petaflop.



Summit di IBM, attualmente il supercomputer più veloce al mondo e in uso presso il Dipartimento dell'Energia.

Le nuove macchine completeranno e aiuteranno a implementare i progressi fatti nell'ambito del nuovo Earth Prediction Innovation Center (EPIC) della NOAA. NOAA ha assegnato un contratto di supporto di otto anni a CSRA LLC, una società di tecnologia dell'informazione di General Dynamics.

L'anno scorso, Intel e il Dipartimento dell'Energia (DOE) hanno annunciato l'intenzione di implementare Aurora, il primo supercomputer con prestazioni sostenute di un exaflop (1.000 petaflop), entro il 2021. Salvo altri nuovi annunci, ciò consoliderebbe la posizione numero uno degli Stati Uniti nella lista TOP500, attualmente occupata dal Summit del DOE, un IBM Power System AC922 con 2,4 milioni di core, IBM POWER9 e GPU Nvidia Volta GV100 e prestazioni di picco di poco più di 200 petaflop. Negli Stati Uniti di recente ha rivendicato il primo posto nel 2018, quando ha spodestato il Sunway TaihuLight da 10 milioni di core della Cina che ha raggiunto 125 petaflop.

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