Il rover Mars 2020 della NASA andrà a caccia di segni di vita aliena, producendo ossigeno dall'atmosfera di Marte

Rover NASA Mars 2020, nuovi strumenti scientifici

La NASA ha annunciato che il prossimo rover su Marte, attualmente denominato Mars 2020, sarà dotato di una serie di strumenti scientifici sofisticati e aggiornati che gli consentiranno di approfondire e superare Curiosity, con la speranza che sarà in grado di scoprire segni di vita su Marte. Forse ancora più eccitante, Mars 2020 sarà anche dotato di un nuovo strumento in grado di convertire l'anidride carbonica nell'atmosfera di Marte in ossigeno - questo è della massima importanza se l'umanità colonizzerà Marte - e di un altro strumento che raccoglierà e immagazzinerà campioni di roccia marziana per un eventuale ritorno sulla Terra.

Se non hai seguito la storia di Marte 2020, ti consiglio di leggere la nostra storia originale che descrive in dettaglio l'ambito scientifico della missione. In breve, però, il rover Mars 2020 - che ha come obiettivo una data di lancio nel 2020 - sembrerà quasi identico a Curiosity e atterrerà su Marte nello stesso modo folle-gru-cielo. L'idea è di ridurre i costi di ricerca e sviluppo e capitalizzare l'enorme successo di Curiosity utilizzando la maggior parte dello stesso framework, ma atterrando in un punto diverso e dotando il rover di strumentazione migliore / diversa.

Mars rover Curiosity si fa un selfie

Mars rover Curiosity si fa un selfie. Il rover Mars 2020 sembrerà quasi identico a Curiosity.



In una conferenza stampa presso la sua sede a Washington DC, La NASA ha annunciato i sette strumenti scientifici che hanno “conquistato” un posto sul rover Marte 2020, battendo altre 51 proposte. Ad essere onesti, la maggior parte dei sette strumenti sono solo versioni aggiornate di ciò che è attualmente su Curiosity: fotocamere a risoluzione più elevata, imaging a raggi X più dettagliato, ecc. Tuttavia, ci sono due strumenti che si distinguono:

MOXIE

Il Mars Oxygen ISRU Experiment (MOXIE) produrrà ossigeno dall'atmosfera marziana, che è prevalentemente anidride carbonica (CO2). ISRU sta per 'utilizzo delle risorse in situ' - un concetto che, per esplorare e colonizzare in modo fattibile altri pianeti, dobbiamo essere in grado di produrre o raccogliere materiali importanti (acqua, ossigeno, cibo) da altri pianeti, piuttosto che spedire tutto dalla Terra. Se MOXIE può produrre ossigeno su Marte, quell'ossigeno potrebbe essere utilizzato come carburante per riportare un veicolo spaziale sulla Terra: un'opzione molto, molto più economica e sicura rispetto al tentativo di far atterrare un veicolo spaziale che è ancora carico di carburante sufficiente per il viaggio di ritorno.

MOXIE tenterà di produrre circa 20 grammi di ossigeno all'ora per circa 50 ore, probabilmente utilizzando la reazione di spostamento inverso dell'acqua-gas (CO2 + H2 -> CO + H20) e quindi l'elettrolisi dell'acqua risultante per produrre ossigeno. Questo metodo richiederà la spedizione di una piccola quantità di idrogeno dalla Terra per alimentare la reazione, ma questo è molto più leggero dell'alternativa di spedire molto ossigeno.

RIMFAX

Il Radar Imager for Mars 'Subsurface Exploration (RIMFAX) è un radar che penetra nel terreno in grado di fornire immagini su scala centimetrica delle (si spera) interessanti caratteristiche geologiche sotto la superficie marziana, come le acque sotterranee ... o massicce colonie microbiche. Non abbiamo ancora i numeri su quanto in profondità RIMFAX possa penetrare, ma presumibilmente sarà di almeno un paio di piedi.

Altre caratteristiche degne di nota del rover Mars 2020 includono: un nuovo trapano che può scavare più in profondità (dove i microbi potrebbero ancora vivere oggi), uno spettrometro laser UV (chiamato in modo divertente SHERLOC) e una SuperCam ad altissima risoluzione.

Curiosità la seconda

Curiosità in una camera bianca della NASA, nel 2012 prima che volasse su Marte

Infine, il rover Mars 2020 avrà anche la capacità di immagazzinare fino a 30 campioni di roccia e suolo marziani che potrebbero eventualmente essere riportati sulla Terra per l'analisi. Non si sa come questi campioni torneranno sulla Terra, ma presumibilmente comporterebbe una missione con equipaggio su Marte (la NASA ha indicato che vorrebbe portare gli umani su Marte entro il 2035). Mentre Mars 2020 avrà alcune capacità che gli consentiranno di cercare segni di vita, i nostri strumenti qui sulla Terra sono molto più adatti al compito.

Tutto sommato, il rover Mars 2020 è davvero una prospettiva molto eccitante. L'inclusione di MOXIE da parte della NASA e la cache di ritorno dei campioni indicano che l'agenzia spaziale sta prendendo piuttosto sul serio le visite con equipaggio al Pianeta Rosso. A breve termine, Marte 2020 potrebbe dirci definitivamente se la vita è mai vissuta su Marte e, potenzialmente, se lo è ancora vivere sotto la superficie marziana.

Copyright © Tutti I Diritti Riservati | 2007es.com