Viaggio aereo nel 2050: aerei autonomi che volano in formazioni simili a oche

Volo in formazione Airbus (rendering)

Un giorno, in un futuro non troppo lontano, gli aeroplani semiautonomi voleranno nei cieli come stormi di oche, riducendo la resistenza e risparmiando carburante. Questo concetto fa parte di un piano più ampio del produttore di aeroplani Airbus per modernizzare il settore nei prossimi tre decenni.

'I nostri ingegneri sono continuamente incoraggiati a pensare in modo ampio e a proporre idee' dirompenti 'che aiuteranno il nostro settore a raggiungere gli obiettivi del 2050 che abbiamo sottoscritto', afferma Charles Champion, capo ingegnere di Airbus. 'Questi e gli altri obiettivi ambientali difficili saranno raggiunti solo da una combinazione di investimenti nella progettazione di aeromobili più intelligente e ottimizzazione dell'ambiente in cui opera l'aereo'.

Mentre gli aerei attualmente volano con circa 300 metri di separazione verticale tra di loro, gli aerei controllati dal computer potrebbero volare molto più vicini. I sistemi di controllo del volo degli aerei potrebbero anche assorbire le condizioni meteorologiche e atmosferiche e adattarsi per volare costantemente sulla migliore rotta disponibile, mantenendo allo stesso tempo una distanza di sicurezza dagli altri aerei vicini.



Tutto ciò può sembrare un tentativo di rimuovere il pilota dal processo di volo, ma Airbus avverte che non è così.

Il pilota ha ancora il controllo del velivolo, ma il sistema informatico potenziato fungerà da backup, attenuando il naturale errore del pilota. Volare in formazione così ravvicinata ovviamente richiede precisione, molto più di quanto possa fornire anche il pilota più esperto. Incidenti e problemi accadono, quindi Airbus ritiene importante che il pilota abbia ancora il controllo. L'obiettivo qui è l'efficienza e la ricerca dell'azienda mostra che è esattamente ciò che fornisce un tale sistema.

In media, grazie alla ridotta resistenza dell'aria, proprio come uno stormo di oche che volano in formazione a V, i voli saranno più brevi di circa 13 minuti e si risparmieranno circa 9 milioni di tonnellate di carburante. Miliardi di dollari all'anno verranno risparmiati sui costi del carburante, il che si spera avrebbe l'effetto di rendere anche i viaggi aerei più economici. C'è anche un vantaggio ambientale qui: 28 milioni di tonnellate in meno di emissioni di CO2 sarebbero immesse nella nostra atmosfera ogni anno.

Oltre ai sistemi informatici più avanzati negli aerei, Airbus ha altri concetti che prevede di testare e ha fissato un obiettivo per l'anno 2050 per implementare queste tecnologie.

Oltre al volo controllato dal computer, Airbus propone un veicolo terrestre superveloce per lanciare aerei in cielo e planate libere negli aeroporti. In entrambi i casi, ciò richiederebbe molto meno piste, il che significa che gli aeroporti potrebbero essere costruiti in aree altamente popolate dove la terra è un premio. Un'altra misura per risparmiare tempo e carburante è l'ottimizzazione del rullaggio degli aerei intorno all'aeroporto, utilizzando veicoli taxi robotizzati alimentati da energia rinnovabile.

Champion afferma che mentre Airbus è seriamente intenzionato a rendere i viaggi aerei più efficienti ed economici, la sua compagnia non sarà in grado di farlo da sola. 'Il futuro dell'aviazione sostenibile è la somma di molte parti e il successo richiederà la collaborazione di tutte le parti interessate a garantire una prospettiva di successo per l'aviazione', afferma.

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